长期与人类生活在一起的狗的脑结构变化

2020-07-12 14:05:43
  在我们和狗一起生活的几千年里,我们把它们从令人畏惧的狼变成了毛茸茸的摇动飞盘捕手。最近,一项对狗大脑扫描的新研究表明,我们对狗的影响比我们想象的要深远:我们改变了它们的大脑结构。
  哈佛神经学家艾琳·赫克托(Erin Hector)和他的同事们在9月2日的科学网站上收集了来自33个不同品种的62只纯种犬的脑部扫描,包括卷发犬和拉布拉多犬。狗的头部形状和大小各不相同,但单凭这些并不能解释狗大脑结构的差异。
  赫克托团队在这些狗的大脑区域发现了六个网络,它们的大小因狗而异,赫克托认为这些区域可能在不同的行为方式下协同工作。因此她想弄清不同品种的狗的不同大脑结构是否会导致它们之间的行为差异。例如,比格猪可以嗅出人类的癌症肿瘤;边境牧羊人可以以惊人的速度和敏捷将数百只绵羊送入栅栏。
  这六个大脑网络中的每一个都与至少一个行为特征相关,"该团队在同一天发表在"神经科学杂志"(Journal Of NeuroScience)上。例如,在与视觉和味觉相关的网络中,拳击手犬和多宾犬与其他品种犬有显著的不同;养大的狗在运动中也有不同的恐惧、压力和焦虑反应网络。
  然而,赫克托也指出,她的研究的一个缺点是,所有被测试的狗都是宠物狗,而不是工作犬。但是她说:"即使这些狗不积极地实施这些行为,我们能看到它们大脑中的这些差异也是令人惊讶的。
  她补充道:"事实上,我们正在如此显著地改变我们周围的物种,从而影响到它们的大脑结构。"亚利桑那大学的比较心理学家丹尼尔·赫斯科特(Daniel Hescott)说:"这是一项令人兴奋的新研究,科学家以前从未以这种方式对狗进行过真正的研究。
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