永久冻土中发现5万多年前狼幼崽木乃伊

2021-02-23 11:17:21
  当水流冲破加拿大育空地区一堵冻结的泥墙时,一位淘金者有了一个惊人的发现:一只保存完好的狼幼崽被锁在永久冻土中5.7万年。这只幼崽被当地土著人命名为zhùr,它有着不同寻常的身体状况,这让研究人员对它的年龄、生活方式以及与现代狼的关系有了很多了解。最近,研究结果发表在《当代生物学》杂志上。
  “这是迄今为止发现的最完整的狼木乃伊。它几乎百分之百的完整-只有眼睛这篇论文的第一作者、德雷克大学解剖学副教授朱莉·米肯(Julie meachen)说:“它如此完整,我们可以做大量的研究,基本上重建它的生命状态,在育空地区很难找到这样的木乃伊。动物必须死在永久冻土区,那里的地面一直是冰冻的;它们必须被迅速埋葬,就像任何其他石化过程一样“如果它们在冻土带停留太久,它们就会腐烂或被吃掉,”米肯说;另一个重要问题是狼是如何死亡的。死亡缓慢或被捕食者猎杀的动物,不太可能在原始状态下被发现。”我们认为它在鸟巢里,当鸟巢倒塌时,它会当场死亡。我们的数据显示,它不是饿死的,而是死于大约7周大的时候。”
  除了了解zhùR的死因外,研究小组还分析了它的饮食。原来,它的饮食很大程度上受鸟巢到水的距离的影响。”当你谈到冰河时期的狼时,你会想到它们在陆地上吃野牛、麝鼠或其他大型动物。令我们惊讶的是,它吃水生资源,尤其是鲑鱼。”
  通过对zhùR的基因组分析,科学家们还证实了它是来自俄罗斯、西伯利亚和阿拉斯加的古代狼的后代,这些狼也是现代狼的祖先。
  尽管对ùr的分析给研究者们提供了许多关于古狼的答案,但关于ùr及其家族的一些问题仍然没有解决。
  “比如为什么它是洞穴里发现的唯一一只狼,它的母亲和兄弟姐妹的遭遇。”“有可能是一只幼狼,或者其他狼在坍塌时不在洞穴里,”米肯说。不幸的是,我们永远不会知道答案。”
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